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Voici une recette typique de la cuisine calabraise, des boulettes de ricotta à la sauce tomate. Un plat issu de la cuisine traditionnelle paysanne du sud de l’Italie à base d’ingrédients simples, savoureux et plein d’authenticité. C’est un plat végétarien qui plaira aux petits comme au grands et que vous pouvez accompagner de pâtes ou de riz selon votre préférence.

En italien, le mot polpette désigne des boules d'ingrédients hachés, qu'elles soient faites de viande, de légumes ou de fromage comme ici à la ricotta. La ricotta est un fromage à pâte fraîche, préparé avec le petit lait qui résulte de la fabrication de fromage comme le parmesan par exemple. Le mot ricotta signifie recuit.

Pour cette recette, pour 4 personnes, il vous faudra :

Pour les boulettes

  • 350 g de ricotta 
  • 140 g de pain rassis mixé (ou de chapelure du commerce)
  • 2 œufs moyens
  • 50 g de parmesan râpé + 50 g de pecorino râpé (ou 100 g de parmesan si vous ne trouvez pas de pecorino)
  • 1 petite gousse d’ail pelée et hachée finement 
  • quelques feuilles de basilic ou un peu de persil
  • sel et poivre 

Pour la sauce tomate

  • 720 à 750 cl de passata ou de coulis de tomate
  • 1 gousse d’ail
  • 1 grosse c. à soupe d’huile d’olive 
  • quelques feuilles de basilic
  • sel et poivre 
  • 1 pincée de sucre

Commençons par la préparation des boulettes de ricotta.  

Si vous utilisez des tranches de pain rassis, retirez les croûtes, et mixez la mie pour obtenir une chapelure un peu grossière.

Dans un saladier, mélangez la chapelure, la ricotta, les fromages râpés.

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Ajoutez l’ail hachée et quelques feuilles de basilic ciselé. Dans un bol, fouettez légèrement les œufs et incorporez-les à la préparation précédente.

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Salez et poivrez (attention le parmesan est plutôt salé). Mélangez bien le tout pour obtenir une préparation homogène.

Préparez une plaque recouverte d’un papier cuisson ou d’un tapis silicone. Huilez légèrement vos doigts et formez environ 24 boulettes de la taille d’une grosse noix que vous déposez au fur et à mesure sur la plaque.

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Réservez vos boulettes au réfrigérateur le temps de préparer la sauce tomate (vous pouvez les préparer ainsi plusieurs heures à l’avance).

Pour la sauce tomate, faites revenir une gousse d’ail entière et épluchée dans une poêle avec une grosse c. à soupe d’huile d’olive. Laissez-la colorer légèrement mais sans brûler. Retirez la gousse d’ail et versez la passata de tomate.

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Salez, poivrez et ajoutez une pincée de sucre et quelques feuilles de basilic. Laissez chauffez sur feu moyen environ 15 minutes.

Déposez ensuite les boulettes de ricotta dans la sauce frémissant et laissez cuire à feu doux pendant environ 10 minutes. Remuez la poêle délicatement en cours de cuisson pour bien enrober les boulettes avec la sauce.

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Hors du feu, ajoutez un peu de basilic ciselé et servez immédiatement.

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À déguster, sans modération....

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